PiPo e2H – Soluciones TIC Avanzadas Jose Luis Gomez – vEXPERT 2011-16, VCIX-NV, VCAP5-DCA/DCD/CIA, CCA, CCNA & VCP 4&5

17May/160

Presentando en VMUG Virtual Event 2016

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Tras un largo tiempo sin escribir, voy a hacer un artículo rápido para informar de que hoy a las 9:30 de la mañana hora América central (16:30 España) tiene lugar el VMUG Virtual Event 2016. En esta edición hablaré sobre "SDDC, un viaje arriesgado sin una hoja de ruta", donde durante 10 minutos explicaré las experiencias vividas con clientes que quieren transformar su centro de datos en definido por software pero sin una hoja de ruta marcada.

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20Jul/1512

‘Hiperconvergencia’: ¿moda o necesidad?

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Nutanix-NoSAN2Hablar de hiperconvergencia es hablar de actualidad, desde hace poco más de un mes vengo notando que ha aumentado la actividad en redes sociales y blogs. Quizás provocado por la última de muchas batallas pero no definitiva entre VMware y Nutanix. Chuck Hollis, empleado de VMware, ha publicado una serie de artículos donde intenta mostrar la superioridad de VMware VSAN, núcleo de su producto hiperconvergente VMware EVO:RAIL versus Nutanix, líder actual del mercado hiperconvergente. Pero, ¿es la hiperconvergencia una moda o una necesidad?

Como toda nueva tecnología, esta comienza como una moda donde pocas corporaciones disponen de acceso a ellas, ya porque sólo estén disponibles en ciertos países, o por que su precio en el mercado y casos de uso estén limitados a ser usada por muy pocos. Hace ya más de dos años que escribí uno de los primeros artículos sobre hiperconvergencia en España, y después de este tiempo, puedo decir que la penetración que ha tenido la hiperconvergencia en España es insignificante.

¿Es España un mercado para la hiperconvergencia?

Si alguien me hiciera esta pregunta mi respuesta sería un "No", pero con ciertos matices. La adopción de una tecnología siempre viene dada por sus casos de uso y que estos cubran los requisitos de una organización con unos costes controlados y un ROI evidente.

Las soluciones hiperconvergentes están pensadas para llevar a cabo una alta consolidación de las cargas de trabajo existentes, mejorando la eficiencia de las operaciones de la infraestructura, y aportando la escalabilidad linear necesaria para esas organizaciones que necesitan un rápido crecimiento mensual, todo ello con una gran eficiencia energética y una reducción cercana al 50% de espacio en el centro de datos. Con este mensaje resulta atractivo para cualquier corporación el querer adoptar soluciones hiperconvergentes en sus centros de datos, pero la realidad es absolutamente otra.

Los fabricantes empujan con sus mensajes comerciales a crear una necesidad que antes no existía en los clientes. Lo habitual es que se quiera vender un producto del que se es nuevo distribuidor o que está de moda, en vez de escuchar las necesidades y retos que tienen y ofrecerles una solución que cumpla con sus requisitos. Por eso, cuando veo presentaciones por parte de fabricantes sobre estos productos y dicen que el mercado español esta preparado para adoptarlos, me hace pensar que me toman por bobo.

Prueba de ello, es uno de los vídeos que Ncora TV realizó durante el VMworld 2014. En el vídeo resumen de este evento podemos ver como entrevistan a dos empleados de VMware, y no dos empleados cualesquiera, hablo de Juergen Kuehlewein (Senior Director, EMEA Channel & General Business - en pocas palabras responsable de canal en EMEA); y de Duncan Epping (Chief Technologist at VMware Office of CTO - perfil técnico y persona relevante en VMware). Aquí se observa dos puntos de vistas completamente distintos, el comercial que siempre intenta vender la solución y mostrar que es adaptable a cualquier mercado, y el punto de vista racional que siempre aporta la parte técnica, donde evalúa los requisitos del cliente y lo que realmente encaja con ellos.

Como bien indica Duncan, el hardware es el que es y por ahora VMware EVO:RAIL esta disponible con una configuración hardware muy estricta en lo que a CPU, RAM y almacenamiento se refiere. Por el contrario, Nutanix ha comprobado que si no bajan las capacidades hardware de sus dispositivos, lo tienen bastante difícil para poder competir con las soluciones tradicionales en el mercado español y europeo.

Casos de uso

Cuando tratas vender una tecnología es importante conocer los casos de uso de esta, pero más importante es detectar cuáles de estos casos de uso aplican al mercado en el que te mueves. A continuación encontrarás los casos de uso que aportan los fabricantes con su experiencia adquirida, pero intentaré aplicar la lógica en cada uno de ellos de cara al mercado español y ver cuáles realmente encajarían.

Propósito general (virtualización de servidores y aplicaciones de negocio). Si echamos un ojo a los datasheets de los distintos fabricantes observaremos que la media de cargas de trabajo virtuales que pueden ejecutarse en un bloque (4 nodos) es de aproximadamente 100 máquinas virtuales.

Cuando compras un nuevo hardware o renuevas el existente para tu plataforma de propósito general, siempre intentas ajustar lo máximo posible los recursos de tus hipervisores para que soporten tus máquinas virtuales actuales y tu previsión de cara a 3-5 años (+ 20% según expectativas). Si hablamos que en España el 99,88% son PYME (entre 0 y 249 empleados) y que de ahí sólo el 1,1% son medianas (entre 50 y 249 empleados), podríamos deducir que el número de máquinas virtuales que están ejecutando en sus centro de datos no supera y siendo optimista una media de 50 cargas de trabajo virtuales. Si a esas 50 máquinas virtuales le añadimos el 20% de crecimiento que esperamos en 3-5 años, hablamos de 60 cargas de trabajo totales, muy lejos de las 100 máquinas virtuales de media que soporta un bloque de una solución hiperconvergente.

Podría llegar alguien y decir que existen otros muchos beneficios en la hiperconvergencia que el de consolidar cargas de trabajo, como pueden ser el ahorro de consumo energético y de espacio en el centro de datos, su simplicidad a la hora de desplegar, su escalabilidad, su alta disponibilidad, etc. los cuales para mi son todos propensos a discusión en el mercado español.

Consumo energético. ¿El ahorro es realmente significante en una infraestructura de una PYME donde con suerte tienen una media de tres hipervisores y almacenamiento, respecto al coste que tiene una solución hiperconvergente? Mi respuesta es NO.

Menos espacio. ¿Cuántas PYME veis que tengan problema de espacio? La gran mayoría al menos tienen una habitación o trastero del tamaño de un rack y con eso van sobradas. ¿Es motivo el espacio a la hora de adquirir una solución hiperconvergente en la PYME? Mi repuesta es NO.

Simplicidad. ¿Realmente se requiere este tipo de simplicidad en los centros de dato de una PYME española? Depende del enfoque que la PYME ande buscando. Si van a realizar un proyecto de virtualización con su partner de confianza y van a delegar en ellos la administración del entorno, mi respuesta es NO aplica la hiperconvergencia. Por el contrario, si la PYME busca poder gestionar ellos mismos la solución sin personal cualificado, mi respuesta es SI aplica la hiperconvergencia. Pero volvemos a lo mismo, ¿se justifica el coste de este tipo de solución respecto a contratar los servicios del partner por 3-5 años? Mi respuesta es NO.

Escalabilidad. ¿De verdad que una PYME busca escalabilidad? Me hace gracia cada vez que ponen este argumento sobre la mesa cuando van a vender hiperconvergencia. ¿Por qué?, pues es simple y seguro que tanto cliente como consultor os vais a sentir identificados con la siguiente imagen, donde seguro que os vendieron o vendisteis algunos y que nunca llegasteis a llenar. Y que cuando quisisteis pasar de 32-bits a 64-bits os dijeron que no era posible y que teníais que cambiar casi todo por completo.

chassis

Así es, los famosos chasis y servidores "blade". Si te visita el comercial que te vendió en su momento esta tecnología, ten cuidado que podrá venderte también hiperconvergencia (xD!) Si el cliente está buscando escalabilidad, o tiene temor que la infraestructura se le pueda quedar corta, opta por recomendar servidores en formato "rack" donde el cliente pueda hacer "scale-up", lo que viene siendo añadir más RAM e incluso cambiar procesadores por otros con mayor capacidad de procesamiento y núcleos. ¿Hiperconvergencia para escalado horizontal en vez de vertical en la PYME? Mi respuesta es NO.

 Alta disponibilidad. ¿A caso una solución tradicional no es ya altamente disponible? La disponibilidad de una plataforma siempre viene de la mano de la inversión. La relación disponibilidad inversión es directamente proporcional, cuanta más disponibilidad quieres más has de invertir. Cuando se diseñan soluciones hay que tener siempre en mente evitar puntos únicos de fallo (SPOF), y las soluciones hiperconvergentes no son la excepción. ¿Tiene una solución hiperconvergente mayor disponibilidad que una tradicional? Mi respuesta es NO.

En definitiva, la hiperconvergencia que conocemos hoy en día NO está preparada para entornos de propósito general de la PYME española.

VDI. Si una vez más echamos un ojo a los datasheet de los fabricantes, podremos observar que para el caso de uso de escritorios virtuales hablan de 250 instancias por bloque (4 nodos). Este es el caso de uso por excelencia y por el cual comenzó la hiperconvergencia, pero aún así en España estos números siguen siendo elevados para poder amortizar una inversión en una plataforma hiperconvergente.

Existe una opción donde se podría alcanzar la media de cargas de trabajo por bloque. Esta consistiría en que convivieran los casos de uso de propósito general y VDI en la misma infraestructura subyacente, es decir, que el bloque adquirido sirva tanto para ejecutar servidores virtuales, como escritorios de usuarios.

ROBO (Oficina o sucursal remota). A este caso de uso no le voy a dedicar mucho tiempo, porque si estamos hablando de una oficina remota de 250 usuarios no estaríamos hablando de PYME en España. Este NO es un caso de uso aplicable a PYME española.

Cloud. Aquí diferenciaré entre privada y pública, aunque para mí como ocurriera con el caso de uso anterior, este no aplica a la PYME española. Una cosa son los deseos del cliente de poder contar con una nube privada, y otra es la realidad cuando se ponen los números encima de la mesa para ver los costes de esta. Así que me centraré en la gran empresa (a partir de 250 empleados).

Nube privada. Si se trata de una corporación donde sus gastos de "colo" (alquiler de espacio) resultan altos, requieren de terceros para desplegar, configurar y poner en producción nuevo hardware, buscan reducir el OpEx contando con una plantilla más reducida, necesitan escalar de forma horizontal cada mes, y sus cargas de trabajo críticas se encuentran en sistemas dedicados a este propósito, la hiperconvergencia SI es una solución prioritaria a tener en cuenta. En este caso es recomendable comenzar con una "PoC" (prueba de concepto) donde mover cargas de trabajo no críticas y que sus necesidades de rendimiento a nivel de almacenamiento puedan ser asumidas por las IOPS que ofrece un único nodo. Este último dato es importante tenerlo en cuenta, los fabricantes muestran que las IOPS en la hiperconvergencia escalan proporcionalmente con cada nuevo nodo, pero no especifican que una maquina virtual no puede consumir todas las IOPS del clúster, sino sólo la del nodo donde se encuentra ejecutándose.

Nube pública. La hiperconvergencia es una de las mejores soluciones para este caso de uso, pero con un gran matiz. La hiperconvergencia utilizada en la nube pública no es la ofrecida por los fabricantes, es decir, un proveedor de nube pública difícilmente se decante por utilizar VMware, Nutanix, o alguno de estos como su proveedor de hiperconvergencia. El motivo no es otro que el proveedor de nube pública "vive" de vender instancias de máquina virtual, por lo que su objetivo es reducir el TCO al máximo. Para ello se basa en la adquisición de hardware "white label" tanto a nivel servidor como en comunicaciones y todo funcionando con software libre lo que les permite una reducción importante de CapEx; y por otro lado una automatización cercana al 100% de todas sus operaciones, lo que les permite reducir el número de ingenieros al cargo de la plataforma y a su vez poder crecer con un OpEx reducido y controlado. La hiperconvergencia SI es una solución para un proveedor de nube pública.

Conclusión

En el último año he tenido oportunidad de viajar a lo largo del mundo y trabajar con corporaciones de distintos tamaños, desde plataformas virtuales con 25.000 máquinas virtuales y 24 PB de almacenamiento, hasta plataformas de 1.000 máquinas virtuales y 1 PB de almacenamiento. Como imaginaréis ninguna PYME española y europea entra en esa horquilla, pero os puedo asegurar que incluso en este tipo de corporación, he podido observar que la hiperconvergencia sólo es usada para los entornos VDI. Para sus nubes privadas siguen apostando por soluciones convergentes, ya que sigue existiendo limitaciones en cuanto al almacenamiento distribuido para cargas de trabajo de misión crítica.

En mi opinión, la hiperconvergencia en España no deja de ser un tema de moda como ocurre en otros muchos países, pero estoy seguro que en un par de años podremos ver que este tipo de soluciones empiezan a ser asequibles para la PYME porque los precios de hardware se reducirán, aparecerán nuevas configuraciones por parte de los fabricantes, y ajustarán sus software para que cuadre con este tamaño de corporación.

¿A que no comprarías un autobús escolar previendo que en un futuro tengas los suficientes hijos como para que sea rentable? No hagas lo mismo con tu inversión, existen otras muchas tecnologías que aportarán mucho más valor a tu negocio que simple hardware. Para mí, y que es una completa dejada en nuestro país, es la automatización. Si no has empezado a qué esperas, aporta agilidad a tu negocio y descarga de tareas innecesarias y repetitivas a tu reducido departamento de TI. Ahí si verás el beneficio cuando ese equipo de máximo tres personas empiezan a ir más desahogados y tengan oportunidad de sacar el trabajo que genera valor a negocio.

Recuerda, si el artículo ha sido de tu agrado no dudes en compartirlo en tus redes sociales.

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